Editoriale Pascarella: Il futuro del settore delle linee aeree nel mondo

I viaggi sono diminuiti drasticamente durante la pandemia di COVID-19, di conseguenza i ricavi delle compagnie aeree sono diminuiti del 60% nel 2020 e non si prevede che i viaggi aerei e il turismo tornino ai livelli del 2019 prima del 2024.

Sebbene questa recessione sia preoccupante è probabile che sia temporanea, ma l’industria aeronautica dovrà affrontare una sfida ancora più grande: la sostenibilità.

Le nuove generazioni sono sempre più sensibili al tema della sostenibilità e dell’impatto climatico che i viaggi possono avere, soprattutto quelli in cui si prende un aereo. Le emissioni sono ora la principale preoccupazione. Secondo un sondaggio condotto da Bloomberg, più della metà degli intervistati ha affermato di essere “veramente preoccupato” per il cambiamento climatico e che l’aviazione dovrebbe diventare “carbon neutral” in futuro.

Questo non significa che tutto è cambiato in un attimo. I viaggiatori continuano a dare la priorità al prezzo e ai minori scali rispetto alla sostenibilità quando decidono di prenotare un viaggio, almeno per ora. Perchè penso possa cambiare in futuro? Perché le compagnie aeree non hanno ancora costruito un sistema aziendale capace di trasmettere sostenibilità ai viaggiatori.

Non dimentichiamoci anche che la pandemia ha cambiato molto il modo di viaggiare. Molte preoccupazioni sono state messe in un “cassetto”, dato che molti voli ancora non si possono prendere. Detto questo, quasi il 40% dei viaggiatori a livello globale è ora disposto a pagare almeno il 2% in più per biglietti a emissioni zero, o circa $ 20 per un viaggio di andata e ritorno da $ 1.000 e il 36% prevede di volare di meno per ridurre il proprio impatto sul clima, sempre secondo il sondaggio di Bloomberg. 

Dopo un decennio di costante crescita del traffico passeggeri, il trasporto aereo è stato duramente colpito dalla pandemia. I viaggi aerei internazionali sono immediatamente diminuiti di quasi il 100% e le prenotazioni complessive sono diminuite di oltre il 60% per il 2020.

Al primo trimestre 2022 le miglia dei passeggeri in entrata sono tornati a essere vicini ai livelli pre-pandemia negli Stati Uniti, ma sono ancora indietro rispetto a molti altri mercati. Nel suo rapporto di ottobre 2021, prima che emergesse la variante Omicron, l’International Air Transport Association (IATA) prevedeva che le perdite del settore sarebbero state di circa $ 52 miliardi nel 2021 e di $ 12 miliardi nel 2022.

Inoltre, le preferenze e i comportamenti dei viaggiatori sono cambiati drasticamente durante la pandemia, in particolare per quanto riguarda i requisiti sulla salute e sicurezza. Possiamo ben capire i motivi per cui il settore aereo sia colpito duramente. Le criticità sono svariate, una nuova generazione che è sensibile alla sostenibilità, la pandemia e il conseguente impatto della richiesta di maggiore sicurezza.

Vale la pena prestare attenzione a queste tendenze, perché le esperienze e le opinioni dei passeggeri sono sempre più rilevanti: i passeggeri trascorrono molto più tempo online, si fidano sempre più dei consigli di altri passeggeri, ovvero delle opinioni più del marketing tradizionale, e possono rimodellare la percezione del marchio più velocemente che mai.

In alcuni mercati i consumatori possono premiare le compagnie aeree che soddisfano le crescenti richieste di sostenibilità ambientale e punire coloro che restano indietro.

L’esempio della compagnia australiana Qantas

La compagnia aerea australiana Qantas è il primo esempio lampante. Nel novembre 2021 ha annunciato un nuovo “green-level” nel suo programma fedeltà. L’iniziativa, basata sul feedback dei passeggeri, è progettata per incoraggiare e riconoscere i 13 milioni di frequent flyer della compagnia aerea che soggiornano in eco-hotel, vanno al lavoro a piedi e installano pannelli solari a casa.

Qantas afferma di essere uno dei maggiori acquirenti di crediti di carbonio australiani e utilizzerà i fondi del programma per sostenere più progetti ambientali.

Date queste tendenze mutevoli, può essere utile anche per tutte le altre compagnie entrare in una maggiore comprensione dei segmenti di consumatori.

Gli atteggiamenti variano ampiamente in base a dati demografici e geografici

Le convinzioni sulla gravità del cambiamento climatico e su come rispondervi variano a seconda dei dati demografici e geografici (mostra). Sebbene i giovani siano generalmente più consapevoli delle conseguenze previste del cambiamento climatico, le coorti più anziane sono diventate più preoccupate per il cambiamento climatico dall’indagine del 2019. In alcuni paesi, ampie maggioranze vedono il cambiamento climatico come una grave minaccia, mentre ciò rappresenta un punto di vista minoritario in altri paesi.

Il cambiamento è necessario

Questo cambiamento è necessario specialmente nelle economie mature. Gli Stati Uniti, ad esempio, hanno annunciato l’intenzione di uscire dall’accordo di Parigi nel giugno 2017, ma si sono impegnati a rientrare nell’aprile 2021.

A settembre la Casa Bianca ha fissato l’obiettivo per il paese di produrre 3 miliardi di galloni di carburante sostenibile per aeroplani all’anno entro il 2030, rispetto ai circa 4,5 milioni di galloni prodotti negli Stati Uniti nel 2020, il che ridurrebbe le emissioni di carbonio del volo del 20% senza intraprendere alcuna azione.

In questo momento unico nella storia dell’aviazione, le compagnie aeree potrebbero essere in grado di comunicare in nuovi modi per ispirare i passeggeri a unirsi alla lotta contro il cambiamento climatico. Quando si segue un tale approccio, l’esperienza mostra che i clienti sono attratti da un linguaggio semplice, da dimostrazioni di ciò che l’industria sta facendo in questo settore e dai vantaggi tangibili di tali sforzi. Le storie più avvincenti sono positive e si collegano ai bisogni emotivi dei clienti.

Conclusione

La relativa età dell’oro del settore linee aeree potrebbe benissimo continuare, nonostante le recessioni economiche. Tuttavia, una gamma di società potrebbe subire pressioni dai consumatori, nuove tecnologie e competitor sempre più agguerriti.

Proprio nel momento in cui il settore stava riprendendosi da un periodo davvero difficile, è arrivata la pandemia. Tutti i modelli di business sono saltati e nuovi modelli sono nati, ma non tutte le compagnie si stanno adattando. Miglioramenti della robotica, tecnologia dei biocarburanti e tecnologia supersonica.

Migliorare la digitalizzazione per ridurre allo stesso le emissioni ma allo stesso tempo ridurre i tempi di percorrenza e aumentare l’accesso aereo a centri urbani congestionati. Tutti i player dovranno adeguarsi e dare uno sguardo al potenziale per evitare o dover affrontare nuove interruzioni.

Dal momento che il settore delle compagnie aeree richiede molto tempo per cambiare, io credo sia un azzardo puntare su questo mercato almeno che non si abbia un orizzonte temporale davvero lungo o non si creda che stia per iniziare seriamente un nuovo ciclo. 

I lockdown della pandemia alla fine, forse hanno fatto del bene alle linee aeree, gli hanno dato il tempo di ragionare, pensare e mettere a punto nuove strategie per il futuro migliorando. Almeno spero sarà così.

Al tuo successo,

Giuseppe

 

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